Viva Valencia! Wat een geweldige stad, met prachtige parken, oude straatjes en gelegen aan het strand. Perfect voor een citytrip of een uitgebreide vakantie. In Valencia is ontzettend veel te doen, je kunt er heerlijk eten én je kunt er ook echt tot rust komen. Een ideale combinatie, als je het mij vraagt.

Ik was er in 2013 een paar dagen met mijn vriend Peter, maar in 2019 ging ik voor vijf nachtjes terug met mijn goede vriendin Christianne. Van fietsen door de duinen tot lekkere cocktails, ik heb al onze favoriete Valencia tips voor je op een rijtje gezet!

Algemene reistips Valencia

Van en naar Valencia
Vanaf Schiphol of Eindhoven vlieg je in 2,5 uur rechtstreeks naar Valencia. Er is een directe metroverbinding van het vliegveld naar het centrum, waarmee je in ongeveer 30 minuten midden in de stad staat.

Metro
Enkele reis van/naar vliegveld: €4,90
Enkele reis binnen zone A (volledige centrum): €2,50
10-rittenkaart binnen zone A (mag je met meerdere personen gebruiken): €8,60

Je kunt ook met de taxi van het vliegveld naar het centrum, vanaf vier personen is dat goedkoper (ongeveer €16 per rit).

Fietsen huren
Het centrum is makkelijk beloopbaar. Wil je iets verder, bijvoorbeeld naar het strand, dan kun je het beste een fiets huren. Er zijn veel fietspaden en het is heel normaal om te fietsen door deze stad. Zoals een echte Hollander betaamt!

Op het Plaza de la Virgen huurden wij bij Rent Bike Virgen hele leuke pastelkleurige fietsen voor maar €9 per fiets per dag.

Verblijf Valencia: Mindfulness Retreat Bed & Breakfast

Op zoek naar een ontspannen verblijf in Valencia? Christianne en ik verbleven bij Valencia Mindfulness Retreat bed & breakfast en dat was heel erg fijn.

Deze bed & breakfast is gelegen in een rustige zijstraat van het Plaza de la Virgen en dat is echt een perfecte locatie. Het is ongeveer 10 minuten lopen naar de dichtstbijzijnde metrohalte (Alameda, met rechtstreekse verbinding naar het vliegveld) en het hele centrum is op korte loopafstand.

Het pand zelf is ook prachtig, met hoge plafonds en klassieke details. De Nederlandse eigenaren, Thijs en Dany, laten je er echt thuis voelen. Bij aankomst kregen we gelijk een glas cava met zoete cakejes en leuke tips voor allerlei restaurants en activiteiten (daarover zo meer).

We hadden een ruime, comfortabele tweepersoonskamer. De badkamer was gedeeld, maar die lag naast onze kamer, dus dat was geen enkel probleem. Elke dag kregen we schone handdoeken en werd alles schoongemaakt.

Een rustgevend paradijsje middenin de stad.

In de ochtend kun je bij Thijs van 8 tot 9 uur terecht voor een begeleide meditatie in de meditatiekamer. Dit is helemaal vrijblijvend en kosteloos, maar een aanrader om te doen. Thijs is erg ervaren en enthousiast over mindfulness en heeft ons een uur hierin les gegeven. Daarna mag je aansluiten bij het ontbijt, wat een heerlijke luxe is.

Vanaf 9 uur wordt er namelijk een uitgebreid ontbijt geserveerd met vers fruit, zelfgemaakte yoghurt en bananenbrood, croissantjes, noem maar op. Samen met de andere gasten zit je aan een lange tafel en de sfeer is erg ontspannen.

Al met al een absolute aanrader, ik ben erg enthousiast over deze bed & breakfast! De b&b vind je niet op de bekende bookingwebsites, maar je kunt direct met Thijs & Dany contact opnemen via hun eigen website: ValenciaMindfulnessRetreat.org.

Activiteiten in Valencia

Er is ontzettend veel te doen in Valencia, wij hebben ons vijf dagen heel goed vermaakt. Dit zijn onze favorieten!

Street art in El Carmen

De oudste wijk van de stad, El Carmen, bevat talloze kronkelstraatjes en pleintjes en vind je overal street art. En dan niet van die simpele graffity tags, maar echte kunstwerken. Er zijn verschillende kunstenaars actief die op verschillende plekken street art hebben gemaakt, je herkent ze snel aan hun stijlen.

Er zijn volledige street art tours, maar wij zijn gewoon gaan rondwandelen door El Carmen en dan zie je echt al ontzettend veel (en zonder een grote groep om je heen).

Jardín del Turia en Ciutat de les Arts i les Ciències

Het bekende Jardín del Turia is natuurlijk niet te missen. Dit park is aangelegd in de drooggelegde bedding van de Turia rivier. In 1957 was er een ernstige overstroming in de stad die vele levens kostte. Toen is er besloten om de rivier om te leggen en de rivierbedding te gebruiken als park.

Het park is ongeveer 9 kilometer lang en er zijn diverse wandelpaden, fietspaden, sportvelden, fonteinen en speelplekken. Het wordt veel gebruikt door hardlopers, wandelaars en fietsers.

Aan het einde van het park, richting de zee, vind je het futuristische Ciutat de les Arts i les Ciències (Stad van de Kunsten en Wetenschappen). Hier zijn verschillende musea, een bioscoop, operahuis en een aquarium.

Als het mooi weer is, is het heerlijk om door het park te fietsen of om ergens te picknicken. Zeker in het weekend kan het nogal druk zijn, dan is het wel opletten met alle fietsers en wandelaars.

Strand en duinen

Heb je wat meer tijd, dan is het echt een aanrader om fietsen te huren en richting het strand te fietsen. Je kunt naar de bekende stranden, ten noorden van de haven (Playa del Cabanyal en Playa de la Patacona), daar vind je veel beach clubs en restaurants.

Maar wil je wel iets verder fietsen voor een rustiger strand, ga dan naar Playa de Pinedo en Playa El Saler. Dit ligt ten zuiden van de haven en is ongeveer een half uur tot drie kwartier fietsen vanaf het centrum. Door de duinen en langs het strand lopen fietspaden en er zijn een aantal restaurantjes om wat te eten en drinken.

Via deze route kun je ook doorfietsen naar het natuurgebied Albufera, wat bekend staat om de rijstvelden voor de paella. Wij waren er misschien iets te vroeg in het seizoen, want er was nog weinig te doen. In de zomer kun je er boottochtjes over het meer doen.

Wij vonden het strand bij El Saler leuker en hebben met een kleedje heerlijk genoten van de warme zon in april.

De fietspaden van Playa de Pinedo naar Playa El Saler.

Ook leuk:

Valencia biedt nog veel meer leuks, zoals:

  • Torres de Serranos beklimmen voor een mooi uitzicht over de stad, voor maar €2 per persoon;
  • Wandelen naar de hipsterwijk Ruzafa met allerlei restaurantjes, winkeltjes en cocktailbars;
  • De botanische tuinen met alle katten die daar wonen;
  • House of Cats, een miniatuurhuisje voor katten in de wijk El Carmen;
  • Rommelmarkt op zondagochtend bij het Mestalla voetbalstadion, als je van schatzoeken tussen alle troep houdt;
  • De sinaasappelbomen op het Plaza de la Virgen;
  • Even door en om de Mercado Central lopen, een overdekte markthal met allerlei verse producten uit de regio.
Uitzicht vanaf Torres de Serranos.
Botanische tuinen, waar veel katten wonen. Helaas hebben wij ze niet gezien…
House of Cats: een miniatuurhuisje voor katten in de wijk El Carmen.
De rommelmarkt bij het Mestalla voetbalstadion iedere zondag.
Sinaasappelbomen op het Plaza de la Virgen.

En als het regent?

Het regent niet veel in Valencia, maar toch. Wij hebben twee keer wat regen gehad en ook dan kun je je prima vermaken.

Je kunt natuurlijk een van de vele musea in de stad bezoeken, bijvoorbeeld het Museo de Bellas Artes (Museum voor de Schone Kunsten), Instituto Valenciano de Arte Moderno (Museum voor Moderne Kunst), het keramiekmuseum, zijdemuseum of zelfs het rijstmuseum.

Wil je liever zelf wat doen, neem dan wat leuke dingen mee in je koffer. Denk aan een spel of, zoals wij deden, verfspullen! Wij namen aquarelpapier, kwasten en verf mee en gingen in de bed & breakfast aan de slag. In Valenciaans thema: sinaasappels!

Of hou gewoon lekker een siësta, je bent immers in Spanje. 😉

Thijs was jarig tijdens ons verblijf en we gaven hem een van onze schilderijtjes cadeau. Die staat nu te pronken in de eetkamer!

Restaurants in Valencia

De foodie kan z’n hart ophalen in Valencia. Het is er, voor onze begrippen, helemaal niet duur en de kwaliteit is hoog. Voor een driegangen-lunch betaal je maar €10 en een luxe zesgangen-diner €22. Natuurlijk kun je ook gewoon tapas, een broodje of kopje koffie drinken. Er is voor ieder wat wils.

Let wel op dat tussen 14:00 en 17:00 uur de tafels op het terras in principe zijn gereserveerd voor de mensen die willen lunchen. Alleen een drankje nemen wordt dan niet echt gewaardeerd.

Het diner is vanaf 21:00 uur, maar vaak eten de Spanjaarden nog later. Niet te vroeg (en lekker uitgebreid) lunchen dus, of zorg voor wat snacks om de tijd tussen lunch en diner te overbruggen.

Dit waren onze favorieten:

  • Saona: lekkere driegangen-lunch en diner voor maar €10 respectievelijk €13 met aardige bediening. Absolute aanrader!
  • Dulce de Leche: ultieme plek voor taart en ander zoets.
  • Trencat: voor een (zoet) broodje of snelle lunch.
  • La Más Bonita Patacona: bekende beachbar waar je heerlijk kunt lunchen. Tip is om te reserveren (even bellen en gelijk vragen of ze Engels spreken) en te vragen voor een plekje in de tuin.
  • La Girafe: naast La Más Bonita vind je La Girafe, van een Franse eigenaar. Hier kun je ook in een mooie binnentuin zitten en lekker lunchen.
  • Trencadish: hier eet je ‘s avonds tussen de locals een zesgangen-diner voor €22. Je deelt de gerechten, maar uiteindelijk zit je goed vol.
  • La Bella de Cadiz: leuke cocktailbar in de wijk Ruzafa met gezellige zitjes tussen alle gekke rommelmarktvondsten.
  • Mamalu Ruzafa: bekende en moderne tapas, zoals patatas bravas, kroketjes met ham en taco’s met kip en guacamole.
  • Sagardi: bekende pinxchosbar in het centrum van Valencia, waar je €2 per hapje betaalt.
  • Café de las Horas: in een bijzonder, barok interieur kun je terecht voor een lekkere cocktail of stuk taart.
  • Horchateria Santa Catalina: nu vonden wij horchata niet echt lekker, maar het is wel hét drankje van Valencia en het proberen waard.
Patatas Bravas bij Saona!
Een frisse watermeloen-sinaasappelsap in de tuin van La Mas Bonita.
Een deel van de taarten bij Dulce de Leche in de wijk Ruzafa.
Diner bij Trencadish.
Taco’s, patatas bravas en Aqua de Valencia bij Mamalu in Ruzafa.
Cocktails bij La Bella de Cadiz.

En hier zijn we niet meer aan toe gekomen, maar waren ook aanraders van de b&b:

  • Gastrobar Museo de la Seda: dit is het restaurant bij het zijdemuseum waar je lekker kunt lunchen.
  • Lo de Ponxe: compleet vegan lunch en diner, gerund door twee leuke dames.
  • 64 Restaurant: modern en hip restaurant voor zowel lunch en diner.
  • Tagomago: van dezelfde eigenaren als Saona, maar dan een tikje chiquer.
  • Llar d’Empar: goede plek om paella te eten, aan het strand Playa de Pinedo.
  • Toshi: klein restaurantje met Japanse eigenaar waar je verfijnd kunt eten. Alleen toegankelijk met reservering.
  • Christopher Lee: leuke bar waar je mooie cocktails kunt drinken.
  • Bar Almudin: traditionele tapasbar met typisch Spaanse gerechten.

Ik heb alle tips voor je in een Google Maps verzameld, dan zie je gelijk waar alles ligt.

Klik hier om naar Instagram te gaan en mijn Valencia Stories te bekijken!

Ben jij weleens in Valencia geweest? Deel gerust je tips en aanraders onder dit artikel!

Ik ben uitgenodigd om te logeren bij de bed & breakfast en Valencia verder zelf te ontdekken. Dit heeft verder geen invloed op mijn mening.